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 Les types de vins de champagne

Le vin de Champagne est le fruit d'une subtile élaboration effectuée tout au long de sa vinification  et qui va donner ses caractéristiques au produit prêt à être consommé. Les choix faits par chaque Maison lors de ce processus déterminera, outre le type de vin, la marque gustative de celle-ci vis-à-vis du public.

Les bruts représentent entre 80% et 85% de la production, mais il existe une douzaine d'autres variétés de Champagne, dont certains confidentiels.

La typicité d'un champagne

Lors du pressurage

C'est le cas du champagne rosé parfois élaboré par « saignée ». La coloration est obtenue par fermentation momentanée avec les pulpes, suivie d'un pressurage, ce qui permet l'extraction des tanins et colorants de la peau. Une autre méthode, plus utilisée, est l'assemblage de vin blanc et de vin rouge. Les rosés pour lesquels la demande est plus forte depuis quelques années représentent moins de 5% de la production. Au 19e siècle un champagne rouge avait aussi été élaboré.

Lors de la fermentation

La maison permettra la fermentation malolactique si elle désire un champagne structuré ; elle l'évitera - et arrêtera donc la fermentation au terme de la fermentation alcoolique - si elle souhaite un vin plus vif.

Lors de l'assemblage

Assemblage traditionnel

Comme son nom l'indique, c'est celui qui est le plus pratiqué. Il est un mélange de cépages, de crus et de millésimes, chacun des dosages étant un choix des Maisons remis en question chaque année afin de préserver au fil des ans le style du vin de la Maison. C'est aussi durant cette étape qu'est le plus fréquemment réalisé le champagne rosé par assemblage d'une cuvée de vin blanc avec une cuvée de vins rouges de Champagne.

Millésimé : soumis à aucune réglementation, le choix de ne sélectionner qu'une année unique dans l'élaboration de ces vins produit des champagnes atypiques, au caractère marqué et qui ne sont pas forcément dans la lignée habituelle des Maisons mais dont la grande qualité honore celles-ci. Ils représentent autour de 5% de la production.

Cuvée de prestige : Ces cuvées spéciales de grande qualité sont encore plus liées au choix des Maisons (certaines en font plusieurs) mais le marché est dominé par quelques stars. Elles sont la catégorie la plus huppée de la production et en représentent à peu près 5%.

Assemblage non traditionnel

Blanc de blancs : c'est un vin issu du seul cépage blanc, le chardonnay, qui donne un champagne au goût frais et délicat.

Blanc de noirs : élaboré à partir de raisins noirs, pinot noir ou meunier et caractérisé par la force du premier et/ou le fruité du second.

Parmi les « blancs de noirs » mono-cépages, il est bien plus fréquent de trouver un 100% pinot noir qu'un 100 % meunier. Ce dernier est injustement méprisé, bien qu'il fut longtemps majoritaire en Champagne ; il n'y a guère que la maison Krug pour témoigner publiquement de l'intérêt qu'elle lui porte.

Lors du dosage

C'est la teneur en sucres de la liqueur d'expédition utilisée à cette étape qui détermine la qualité du vin : brut nature, brut, demi-sec, etc.

  • Brut nature ou non dosé : moins de 3 grammes de sucre résiduel par litre
  • Extra brut : de 0 à 6 g/l
  • Brut : moins de 15 g/l
  • Extra dry : entre 12 et 20 g/l
  • Sec : entre 17 et 35 g/l
  • Demi sec : entre 33 et 50 g/l
  • Doux : plus de 50 g/l

Alors qu'au 18è siècle la qualité demi-sec était très prisée, en 1876 fut élaboré le champagne brut pour satisfaire les désirs des Britanniques amateurs de vins secs, ce qui n'était pas le cas des Français à l'époque.

Lors de la maturation

Outre le type de cépage utilisé qui détermine l'aptitude de garde du vin, quelques Maisons font le choix de ne commercialiser certaines cuvées qu'au terme de plusieurs années de maturation, laissant ainsi le vin développer son arôme qui marquera d'autant plus son caractère par rapport au reste de la ligne.

L'origine Géographique

Le terroir a aussi son importance : d'où les Vins d'appellation "Vins de Champagne Grand-Cru" . Au nombre de 21, leur origine géographique est considérée comme parmi les meilleures. Enfin, on fabrique en Champagne des vins... autrement typiques :

Le Crémant de Champagne qui est pétillant et des vins rouges ainsi que des vins blancs tranquilles qui font aussi partie de l'appellation Champagne  (Le Bouzy, et les Vins des coteaux-champenois)

Le raisin de Champagne est également utilisé pour élaborer un apéritif, le Ratafia et des digestifs, le marc de champagne et la fine de Champagne.